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Trabajadores peor pagados principalmente en la industria alimentaria

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¿Y qué, nos sorprendió esto?

Thinkstock / iStockphoto

Si bien podemos pasar la mayor parte de nuestros días comiendo ramen con los salarios de nuestros escritores, diremos que mirar esta lista de las ocupaciones peor pagadas de todos los tiempos nos hace contar nuestras bendiciones.

Según las últimas cifras del Departamento de Trabajo, siete de los 10 trabajos peor pagados se encuentran en la industria alimentaria o hotelera. Los champúes están al final de la lista, ganando unos $ 18,600 al año, pero la preparación de alimentos y los servidores solo ganan $ 120 más, a $ 18,720 al año.

Los cocineros de comida rápida y los lavaplatos son los siguientes en la escala ($ 18,780 y $ 18,930, respectivamente); los trabajadores que trabajan en cafeterías, puestos de comida y cafeterías ganan $ 19,430.

Mientras tanto, los anfitriones y azafatas ganan $ 19,570 (no estamos seguros si Muchachas' Marnie ganaba mucho más, pero tenía que pagar un apartamento en Nueva York); mientras tanto, los ayudantes de comedor, cafetería y barman ganan $ 19,690.

Finalmente, los últimos del lote, los trabajadores agrícolas y los jornaleros tienden a ganar $ 19,990 al año. Y aunque eso es unos $ 1,300 más que los que usan champú, en comparación con el salario promedio para todas las ocupaciones ($ 45,790), todo es un poco descorazonador. Vamos; Guy Fieri gana 100.000 dólares la hora por hablar. ¿Seguramente podemos pagar a nuestros agricultores un poco más?


La hostilidad, el acoso y los bajos salarios mantienen a muchos trabajadores de restaurantes en casa

A medida que los restaurantes de todo el país se apresuran a contratar personal para satisfacer la mayor demanda de los clientes, a los propietarios les resulta cada vez más difícil cumplir con todas sus funciones abiertas. Un factor es simplemente la avalancha de nuevos puestos. Pero el defensor de los derechos de los trabajadores Saru Jayamaran dice que muchos trabajadores están abandonando una industria que les pide que hagan mucho más por mucho menos.

Jayamaran, quien es el presidente de One Fair Wage, un grupo que lucha por abolir el salario mínimo con propinas, dice que los empleados del frente de la casa, que a menudo dependen de las propinas pero tienen que hacer cumplir a veces mandatos de máscaras controvertidas, están especialmente hartos. “Acabamos de escuchar a tantos, literalmente miles de trabajadores que dicen que ya no vale la pena. No vale la pena que le paguen tan poco, recibir tan poco en propinas y tener que aguantar mucho más en términos de responsabilidad, riesgo para la salud, hostilidad y acoso ”, dijo. Compendio del comedor esta semana.

Ella y muchos defensores esperan que este momento se convierta en un punto de inflexión para una industria con una fuerza laboral notoriamente vulnerable y ofrezca a los trabajadores una ventaja para obtener los beneficios y los salarios que han estado pidiendo.

Escuche a Jayamaran discutir la dinámica en juego para los trabajadores de restaurantes que enfrentan un regreso a sus trabajos en este momento, por qué mayores beneficios por desempleo no son un factor que contribuya a muchos trabajadores y cómo este momento podría conducir a un cambio duradero. Después, escuche a la directora ejecutiva de Culinary Agents, Alice Cheng, hablar sobre lo que nos dicen los datos de la junta de empleos sobre la contratación, y a la restauradora Jenn Saesue, explicar cómo es en el terreno contratar en dos restaurantes en este momento.

A menudo representa a los trabajadores y lucha por los derechos de los trabajadores. Entonces, quiero escuchar su perspectiva sobre la escasez de mano de obra y cuál es esta situación desde el punto de vista de un trabajador.

Por eso, hemos estado tratando de advertir a la industria durante el último año que esto iba a suceder. Todo el año pasado escuchamos de los trabajadores que estaban empezando a sentir que no valía la pena permanecer en esta industria, permanecer en sus trabajos. Debido a que durante la pandemia, los trabajadores no solo perdieron sus trabajos y luego, a menudo, no calificaron para el seguro de desempleo, porque en la mayoría de los estados se les dio propina, se les dijo a los trabajadores que su salario por debajo del mínimo era demasiado bajo para calificar para los beneficios. De regreso al trabajo, alrededor del 70 por ciento de los trabajadores informaron que las propinas bajaron entre un 50 y un 75 por ciento. Y que los riesgos para la salud, el acoso y la hostilidad y sus responsabilidades están aumentando. Así que se les pide que hagan mucho más por mucho menos. Ahora se les pide que hagan cumplir las reglas de distanciamiento social y enmascarar a los mismos clientes de quienes tienen que obtener propinas para sobrevivir, en un momento en el que dicen: "Mira, las propinas ya han bajado entre un 50 y un 75 por ciento porque las ventas están abajo ".

Y el 60 por ciento de los trabajadores dijo que cuando intentan hacer cumplir estas reglas, reciben menos propinas. Y, por cierto, es mucho peor para los trabajadores negros. El 60 por ciento de los trabajadores dijeron que reciben menos propinas cuando intentan hacer cumplir estas reglas. El 73 por ciento de los trabajadores negros dijeron que reciben menos propinas cuando intentan hacer cumplir estas reglas. Pero lo peor de todo es que el 41 por ciento de todos los trabajadores han dicho que el acoso sexual ha aumentado mucho durante la pandemia. El 50 por ciento de las mujeres dijeron que el acoso sexual aumentó mucho durante la pandemia, fíjense, en la industria que ya tiene las tasas más altas sin lugar a dudas ahora de cualquier industria de acoso sexual, de cualquier industria en los EE. UU. Y como usted ha escrito y Sabemos, hemos estado exponiendo que cientos de mujeres han venido a nosotros. Hoy mismo, escuchamos a más mujeres decir: "Me preguntan de manera constante y constante:" Quítate la máscara para que pueda ver lo linda que eres, lo bonita que eres, antes de determinar cuánto darte de propina ".

Así que se les pide que hagan mucho más por mucho menos. Y acabamos de escuchar a tantos, literalmente miles de trabajadores que dicen que ya no vale la pena. No vale la pena pagar tan poco, recibir tan poco en propinas y tener que aguantar mucho más en términos de responsabilidad, riesgo para la salud, hostilidad y acoso. Entonces, hicimos una encuesta a los trabajadores de la ciudad de Nueva York, por ejemplo, a principios de este año, y casi el 40 por ciento de los trabajadores dijeron que están pensando en dejar la industria. Las dos razones principales fueron los riesgos para la salud y los salarios. Y la razón número uno por la que dijeron que los haría quedarse es un salario digno, un salario digno completo.

Y hablando de los riesgos para la salud, muchos servidores y empleados de la casa no fueron priorizados para las vacunas. Creo que es importante señalarlo.

Así es. Quiero decir, me deja atónito. Si nosotros, como sociedad, como economía, como industria, tenemos tanta prisa por reabrir, entonces ¿por qué no estamos vacunando a estos trabajadores en primer lugar? Si queremos que esta industria se vuelva a abrir y consideramos que estos trabajadores son esenciales, que lo son, confiamos en ellos para hacer cumplir el distanciamiento social y enmascarar las reglas en estos restaurantes. Si son esenciales, entonces deberían haber sido vacunados de la misma manera que los maestros, las enfermeras y todos los demás. Pero si son esenciales, también deben pagarse. Debido a que otros trabajadores esenciales están hablando de la prestación por condiciones de vida peligrosas, un pago adicional además de su trabajo. Estos son trabajadores esenciales que ni siquiera reciben el salario mínimo.

¿Crees que este es un momento en el que la gente aumentará los salarios? ¿Como los trabajadores ahora finalmente tienen la influencia que personas como usted han estado pidiendo, durante tanto tiempo?

Eso ya ha estado sucediendo. Durante todo el año pasado, escuchamos a restaurantes de todo el país que decían: “¿Sabes qué? Hemos cambiado de opinión, o hemos decidido que vamos a pasar a un salario mínimo completo con propinas encima ”, porque o se sintieron conmovidos por el asesinato de George Floyd y no querían perpetuar la sub. -salario mínimo como legado de la esclavitud y una fuente de desigualdad racial, o se sintieron conmovidos por todo lo que he descrito en términos de que las mujeres se tienen que quitar las máscaras y aumentaron la hostilidad y el acoso, o no pudieron lograr que sus trabajadores vuelve al trabajo. Y así empezaron a pagar el salario mínimo completo. Y eso ya estaba empezando a suceder. Y creo que va a estar sucediendo más ahora. Lo que encuentro muy desalentador es que algunos empleadores, especialmente las cadenas de restaurantes, dicen: "Oh, es porque son vagos y quieren quedarse en casa y obtener un seguro de desempleo".

Bueno, volvamos a la estadística que dije al principio. El 60 por ciento de los trabajadores que recibieron propinas no pudieron obtener el seguro de desempleo porque en la mayoría de los estados se les dijo que su salario por debajo del mínimo era demasiado bajo para calificar para los beneficios. Y la forma en que funciona el seguro de desempleo, si te ofrecen un trabajo y lo rechazas, pierdes. Si tiene seguro de desempleo, lo que tenía una minoría de estas personas, lo pierde si rechaza un trabajo. Entonces, realmente, estos trabajadores están eligiendo entre la industria de los restaurantes y no tener ingresos. Y debido a que los beneficios son tan bajos, los salarios son tan bajos, las propinas son tan bajas y los riesgos son tan altos, muchos de ellos eligen no. Sin ingresos, o voy a encontrar algo más porque ya no vale la pena.

Cuando dijiste que algunas personas se habían ido permanentemente, ¿crees que será una tendencia más amplia en los próximos meses?

Espero que no. La industria está perdiendo profesionales increíblemente talentosos y calificados. Espero que no sea una tendencia actual. Pero me temo que si la industria lucha contra el aumento de los salarios y no acepta en su conjunto la idea de que sus trabajadores necesitan la oportunidad de sobrevivir, prosperar, vivir, poder cuidarse a sí mismos, entonces eso es todo. lo que sucederá. Perderemos un talento increíble. Perderemos profesionales capacitados.

Escuche, esta era una tendencia que ya estaba sucediendo. Sé que ha escrito sobre eso. Nos enfrentábamos a una de las peores escaseces de mano de obra en nuestra industria incluso antes de la pandemia, en la historia de la industria en los EE. UU., Antes de la pandemia. Simplemente ha empeorado mucho. Porque de nuevo, cuando usted, como ser humano, sopesa los riesgos frente a los beneficios de aceptar un trabajo, simplemente no cuadra en este momento. Que te pidan que te quites la máscara y te expongas a ti y a tu familia al virus, te traten con tanta hostilidad y acoso por intentar hacer tu trabajo y, al mismo tiempo, las propinas son tan bajas y el empleador no aumenta el salario, es simplemente no vale la pena.

Creo que lo que escuchan mucho de los dueños de negocios es que si no tienen personal, aumentarán los salarios porque necesitan contratar personal. Así que la especie de mercado se corrige a sí mismo argumento. Entonces, ¿cómo respondes a eso?

Creo que es algo bueno y eso ya está sucediendo en muchos casos. Pero les puedo decir que hay cientos de propietarios de pequeñas empresas. Tenemos una asociación (llamada RAISE High Road Restaurants) de 850 propietarios de restaurantes de pequeñas empresas en todo el país. Y muchos de ellos son personas de negocios propiedad de color, y están diciendo dos cosas. “Uno, tenemos que hacer esto. Tenemos que hacer esto para que los trabajadores regresen. Tenemos que hacer esto porque necesitamos aumentar los salarios para garantizar que los consumidores gasten durante este tiempo horrible. Necesitamos asegurarnos de que la gente pueda gastar en nuestros restaurantes. Entonces necesitamos aumentar los salarios. Pero no podemos hacerlo solos. Tiene que ser un campo de juego nivelado. Todos tienen que subir al mismo tiempo. Así es como todos sobrevivimos juntos ".

Entonces, respondería y diría que es algo muy bueno que algunos empleadores se estén dando cuenta de que tienen que aumentar los salarios, porque está muy atrasado. Y que a medida que esos empleadores aumenten los salarios, creo que se unirán a nosotros en el llamado para que esto se convierta en una política y no solo las empresas individuales tengan que hacer esto. Pero tengo una segunda cosa que decir aquí, porque se ha hablado mucho en nuestra industria sobre abordar la desigualdad racial después de George Floyd, ahora con el aumento de la violencia asiático-estadounidense. Al igual que muchos de los propietarios de pequeñas empresas de color que forman parte de nuestro grupo, también quieren asegurarse de que sus colegas en la industria aquí, que despertar y abordar la equidad racial no se trata solo de poner algo en su ventana. Se trata de pagarle a la gente un salario digno, poner fin a un legado de esclavitud, acabar con una fuente de desigualdad racial que obliga a los trabajadores a vivir exclusivamente de propinas.

¿Ha visto a los dueños de negocios emplear soluciones creativas? Sé que probablemente hay mucha gente escuchando el programa que dice: “Me acaba de devastar esta pandemia. No tengo el dinero para aumentar los salarios de mi personal. Y no encuentro gente para trabajar. ¿Qué se supone que debo hacer aquí?

Si. Bueno, nos encantaría hablar con esas personas porque tenemos una asociación que tiene un programa completo de capacitación y asistencia técnica para ayudar a los empleadores a descubrir cómo hacerlo de manera rentable, cómo aumentar los salarios y mantener la rentabilidad, cómo encontrar otros. Lo que pasa con aumentar los salarios es, A, puedes hacerlo lentamente con el tiempo, pero B, en realidad reduce la rotación. Por tanto, se ahorran todo tipo de costes adicionales. Aumenta la moral y la longevidad de los empleados y el servicio al cliente, su entusiasmo por trabajar, su voluntad de quedarse, su capacidad para aumentar las ventas aumenta cuando se les paga mejor.

Además de todo eso, en 2018 aprobamos una ley en el Congreso que dice que si paga el salario mínimo completo a todos los trabajadores del restaurante, puede compartir las propinas con la parte de atrás de la casa. Y creemos que esta es una gran solución, no solo una gran solución, sino una solución creativa, sino que compensa algunos costos de mano de obra en la parte trasera de la casa. Pero lo que es más importante, crea equidad entre el frente y la espalda. Todos suben juntos. Compartes los incentivos y las cargas de las propinas. Realmente crea una mejor sensación de equipo entre el frente y la espalda. Así que esta es una de las mejores soluciones que hemos visto.

¿Dijiste que está propuesto o que es legal ahora?

¿Y es su objetivo impulsar la eliminación de las propinas en general?

No. Estamos tratando de que todos obtengan un salario digno con propinas encima. Hay algunos empleadores que optan por ir hasta el final y deshacerse de las propinas. Apoyamos eso si pueden garantizar que, con un salario completo, estos trabajadores obtengan lo que solían ganar. Todos obtienen lo que solían ganar con las propinas. Lo que sí sabemos es que, en realidad, los estados que pagan un salario mínimo completo con propinas en la parte superior, cada cuartil de trabajadores, desde los que ganan más propinas hasta los que ganan menos propinas, ganan más que sus pares. De modo que los meseros de alta cocina en California ganan más que los meseros de alta cocina en estados con salario inferior al mínimo. Y los servidores de Denny's ganan más que en los estados con un nivel inferior al mínimo. Todo el mundo gana más con salarios y propinas, y no sucede que las propinas desaparezcan o disminuyan. Por lo tanto, apoyamos varios modelos, siempre que las personas terminen con un salario digno y, ciertamente, no menos de lo que ganaban antes.

El salario mínimo de $ 15 se flotó en este paquete gubernamental reciente. Y luego hubo críticas al respecto por parte de personas que decían que no se podía ir con el salario mínimo de propina de $ 15. ¿Ve un mundo en el que se aprueba un salario mínimo de $ 15, donde todavía hay un salario mínimo con propina mucho más bajo?

Eso es ciertamente por lo que está luchando la Asociación Nacional de Restaurantes. Pero tenemos un apoyo increíble de la Casa Blanca, del liderazgo del Senado, que realmente está impulsando que finalmente terminemos con este legado de esclavitud. Así que eso es lo que me encantaría que todos supieran. Este tren se está moviendo. Esta pasando. Este es el futuro de la industria. Vamos a alejarnos de este legado de esclavitud como país, como industria. Los consumidores lo quieren, los trabajadores lo quieren. Entonces, en lugar de luchar y resistir, trabajemos juntos para asegurarnos de que los empleadores puedan sobrevivir y ser rentables y prosperar y ver los beneficios de pagar mejor a las personas.


Pocos trabajadores de la industria alimentaria estadounidense son tratados bien, dice un informe

Los aproximadamente 20 millones de trabajadores involucrados a lo largo y ancho de la cadena alimentaria estadounidense constituyen una sexta parte de la fuerza laboral del país, una quinta parte si se excluyen los empleados públicos. Pero no se les trata especialmente bien, según un nuevo informe.

La Alianza de Trabajadores de la Cadena Alimentaria entrevistó a unos 700 trabajadores y empleadores en los sectores de producción, procesamiento, distribución, venta minorista y servicios de alimentos para su estudio. Eso incluye empleados en granjas, mataderos, almacenes, supermercados, restaurantes y más.

Los investigadores encontraron que los trabajadores del sector alimentario superan en número a los empleados de la atención médica, la educación y la fabricación y son responsables de producir anualmente $ 1.8 billones en bienes y servicios, más del 13% del producto interno bruto.

Pero poco más de 1 de cada 10 de ellos gana un salario digno. La gran mayoría no obtiene los beneficios básicos de sus empleadores y no tiene muchas oportunidades de progreso. La industria alimentaria, según los autores del estudio, podría poner en peligro a sus trabajadores y clientes al obligar a los empleados a operar en condiciones de mucho estrés y poca recuperación de la inversión.

Estos son algunos de los hallazgos más dramáticos del informe:

  • El salario medio de un trabajador de la industria alimentaria es de $ 9,65 la hora. En comparación con el 8,3% de los trabajadores estadounidenses que reciben cupones de alimentos, el 13,8% de los empleados de la industria alimentaria dependen de la ayuda.
  • El 83% dice que sus empleadores no ofrecen seguro médico. Más de 3 de cada 10 utilizan la sala de emergencias para la atención primaria.
  • El setenta y nueve por ciento no recibe pago por días de enfermedad o no sabe si lo recibe. Tres de cada diez no siempre tienen un descanso para almorzar.
  • El ochenta y uno por ciento nunca ha recibido un ascenso. Las minorías y los inmigrantes se enfrentan a niveles especialmente altos de discriminación y segregación y rara vez avanzan más allá de los puestos peor pagados.
  • El cincuenta y siete por ciento ha sufrido una lesión o problemas de salud en el trabajo. Más de la mitad han recogido, procesado, vendido, cocinado o servido alimentos mientras estaban enfermos, un promedio de tres días al año.

De los 47 empleadores de sistemas alimentarios de tamaño pequeño y mediano entrevistados, muchos dijeron a los investigadores que la competencia de los conglomerados corporativos ha hecho hincapié en sus resultados. Algunos se han adaptado centrándose en nichos de mercado, ofreciendo productos locales, sostenibles y orgánicos. La mayoría, sin embargo, ha reducido los costos laborales y aumentado la productividad para sobrevivir.
Esta primavera, la Corte Suprema de California dictaminó que si bien los empleadores deben hacer posible que los trabajadores tomen descansos programados, no pueden ser considerados responsables si los empleados deciden trabajar en lugar de descansar. El problema había causado tensión durante años en la industria de los restaurantes.


Actualizaciones en vivo

"Realmente no puedo soportarlo más", dijo, y señaló que sus solicitudes para lugares como PetSmart y Target no habían recibido respuesta. "Desde todos los puntos de vista: mi independencia, mi sentido de determinación, mi autoestima, mi planificación de la vida, esto no es lo que estaba planeando".

Como muestra la experiencia de la Sra. Pinney, los trabajos de bajos salarios no han crecido de manera especialmente rápida en esta recuperación; representan una parte tan grande del crecimiento del trabajo, principalmente porque el crecimiento del trabajo de las matronas ha sido muy lento.

Durante las últimas décadas, el número de trabajos de mediana edad y media se ha estancado o disminuido a medida que los empleadores optan por automatizar las tareas de rutina o trasladarlas al extranjero.

El crecimiento del empleo se ha concentrado en puestos que tienden a clasificarse en dos categorías: el trabajo manual que debe realizarse en persona, como peinar el cabello o servir la comida, que generalmente paga relativamente poco y un trabajo más creativo, orientado al diseño, como ingeniería o cirugía, que a menudo paga bastante bien.

Desde 2001, el empleo ha crecido un 8,7 por ciento en las ocupaciones de salarios más bajos y un 6,6 por ciento en las de salarios altos. Durante ese período, el empleo de las matronas se ha reducido en un 7,3 por ciento.

Esta “polarización” de habilidades y salarios ha sido documentada meticulosamente por David H. Autor, profesor de economía en el Instituto de Tecnología de Massachusetts. Un estudio reciente encontró que esta polarización se aceleró en las últimas tres recesiones, particularmente en la última, ya que las presiones financieras obligaron a las empresas a reorganizarse más rápidamente.

“Este no es solo un proceso agradable y fluido”, dijo Henry E. Siu, profesor de economía en la Universidad de Columbia Británica, quien ayudó a escribir el estudio reciente sobre la polarización y el ciclo económico. "Muchos de estos trabajos desaparecieron repentinamente durante la recesión y no volverán".

Además de las renovaciones del sector privado, los gobiernos estatales y locales han estado despidiendo trabajadores en los últimos años. Los trabajos perdidos en el sector público se han producido principalmente en puestos de salarios medios y altos, según el análisis de Bernhardt.

“Siempre que miras datos como estos, hay una tendencia a abrumarse, que hay grandes fuerzas macroeconómicas inevitables que causan esta polarización y no podemos hacer nada al respecto. De hecho, podemos ”, dijo Bernhardt. Ella pidió más fondos para los estados para detener las pérdidas en el sector público y los proyectos de infraestructura federal para emplear a trabajadores de la construcción inactivos. Ambas propuestas han enfrentado la resistencia de los republicanos en el Congreso.


El debate sobre el salario mínimo en Estados Unidos se encuentra en un punto de inflexión. Esto es lo que está en juego

Las mujeres en la industria de servicios realizan una capacitación y manifestación de autodefensa frente a la oficina del senador Feinstein & # 8217 en el centro de San Francisco en marzo de 2021, pidiendo la aprobación de la ley 'Raise the Wage' y destacando las circunstancias que enfrentan los trabajadores de restaurantes como empleados que reciben propinas. .

Cortesía de Mana Javadi y One Fair Wage Mostrar más Mostrar menos

Podcast gastronómico y cultural de Soleil Ho y Justin Phillip.

A los empleados que reciben propinas, como meseros y camareros, se les puede pagar tan solo $ 2.13 por hora en algunos estados. Los demócratas intentaron eliminar el salario submínimo como parte de la Ley de Aumento del Salario, pero el plan se eliminó del proyecto de ley de alivio COVID de 1,9 billones de dólares después de no aprobarse en el Senado. Aún así, el movimiento & ldquoFight por $ 15 & rdquo continúa y probablemente será revisado durante el período de administración y rsquos de Biden. Recientemente, la empresa matriz de Olive Garden & rsquos, Darden Restaurants, fue demandada por su política de propinas.

En este episodio del podcast Extra Spicy, descubra el origen de la cultura de las propinas de Estados Unidos y los rsquos y sus vínculos con el debate sobre el salario mínimo. Además: ¿qué y rsquos están en juego en la lucha para elevar el salario mínimo federal más allá de la industria de los restaurantes?

Escuche el episodio haciendo clic en el reproductor de arriba, o en Apple, Spotify o donde sea que obtenga sus podcasts. Desplácese hacia abajo para ver una transcripción resumida del episodio, editada y abreviada para mayor claridad.

En el episodio de Today & rsquos:

  • Saru Jayaraman de One Fair Wage analiza el origen de la cultura de las propinas de América y los rsquos y sus vínculos con la discriminación racial y de género
  • Argumentos a favor y en contra del aumento del salario mínimo federal. Además: ¿qué dicen los economistas?
  • El restaurador Jesse Cool habla sobre "Heart of House", un nuevo modelo de pago en su restaurante de Menlo Park, Flea Street

SOLEIL: Esto es del sitio web del Departamento de Trabajo de EE. UU .: la definición de empleado que recibe propinas es alguien en la industria de servicios que regularmente gana más de $ 30 por mes en propinas. Y si es un empleado que recibe propinas, el salario mínimo para usted es $ 2.13. Pero si esos $ 2.13 más propinas no suman el salario mínimo, se supone que el empleador debe compensar la diferencia. En California, los empleadores no obtienen el crédito por propinas, por lo que tienen que pagar el salario mínimo estatal de al menos $ 13 por hora. En San Francisco, cuesta alrededor de $ 16 la hora, pero aún así: 43 estados tienen un sistema de salario mínimo con propina.

JUSTIN: Correcto. Y es importante tener en cuenta que el salario mínimo federal es de $ 7.25 por hora.

SOLEIL: ¡Si! Y eso no ha cambiado desde 2009, no está vinculado a la inflación. Algunos estados han establecido sus propias tarifas, pero a nivel federal estamos hablando de $ 2.13 para los trabajadores que reciben propinas y $ 7.25 como salario mínimo.

A mediados de marzo de 2021, el presidente Biden firmó un amplio paquete de estímulo de 1,9 billones de dólares que hizo mucho: amplió la asistencia alimentaria, otorgó una extensión de las prestaciones por desempleo. pero lo que se mantuvo igual fue el salario mínimo federal y el submínimo.

JUSTIN: ¿Por qué las propinas están tan arraigadas en la escena de los restaurantes estadounidenses? Es el status quo, pero ¿de dónde vino la práctica?

SARU JAYARAMAN: Así que solo quiero ser claro al contarles esta historia: no son las propinas las que tienen su origen en la esclavitud. Es el salario submínimo.

JUSTIN: Ese es Saru Jayaraman, profesor de la Escuela de Políticas Públicas Goldman de UC Berkeley. También es presidenta y cofundadora de One Fair Wage: una organización sin fines de lucro que busca mejorar los salarios y las condiciones laborales en el sector de servicios.

SARU JAYARAMAN: Es la mutación de las propinas de ser un extra o un bono además de un salario como lo eran en la Europa feudal, donde las propinas se originaron para convertirse en un reemplazo del salario. Es esa idea de que reemplazaron los salarios que es un legado directo de la esclavitud. En la Emancipación, los restaurantes exigieron el derecho a contratar esclavos recién liberados y no pagarles nada, y hacer que vivieran enteramente de propinas. Ahora, antes de la Emancipación, a los camareros en los EE. UU. Se les pagaba un salario. En su mayoría eran hombres, pero justo antes de la Emancipación, estos camareros en su mayoría hombres se declararon en huelga, una gran huelga nacional de camareros. Y fueron reemplazados en gran parte por mujeres como básicamente una represalia por ir a la huelga. Entonces, dos cosas suceden en Emancipation. Las mujeres estaban ingresando a la industria en grandes cantidades, los negros estaban ingresando a la industria y el resultado fue una reducción a cero del salario, por eso digo que realmente no se puede entender el salario submínimo como algo más que una valoración directa de las vidas de los negros. y el trabajo de las mujeres en este país. Y esa idea de que los negros y las mujeres podían recibir un salario y no recibir nada se convirtió en ley en 1938 como parte del New Deal.

JUSTIN: El primer salario mínimo federal se aprobó en 1938 bajo Franklin D. Roosevelt. Se fijó en 25 centavos por hora, excepto si era negro.

SARU JAYARAMAN: Millones de trabajadores negros quedaron fuera del primer salario mínimo. En Estados Unidos, los trabajadores agrícolas eran en su mayoría negros. Los trabajadores domésticos, que eran en su mayoría negros, se quedaron fuera y los trabajadores de restaurantes que recibían propinas eran en su mayoría negros y se les dijo que si recibes un salario, las propinas te llevarán al salario mínimo completo.

SOLEIL: Mientras Roosevelt estaba presionando por un salario mínimo, el secretario de Trabajo Francis Perkins agregó una disposición para pagar "a las personas que por razón de enfermedad o edad u otra cosa no estén a la altura de la producción normal" menos que el salario mínimo. Entonces, personas con discapacidad, trabajadores agrícolas, trabajadores encarcelados, trabajadores con propinas: se les paga menos y comenzó aquí.

JUSTIN: En la década de 1960, el salario mínimo con propina se fijó en el 50% del salario mínimo.

SOLEIL: Ambos subieron gradualmente, pero eso cambió en 1997 gracias a Hermain Cain. En ese momento, era el director de la Asociación Nacional de Restaurantes y presionaron al Congreso para que desacoplara el salario mínimo con propina del salario mínimo federal. Es por eso que el salario con propina se ha congelado en $ 2.13 durante décadas.

JUSTIN: El movimiento "Fight for 15" comenzó en 2012 cuando los trabajadores de la comida rápida abandonaron el trabajo para exigir $ 15 por hora. Ha tenido éxito a nivel estatal y local, con siete estados: California, Oregon, Washington, Nevada, Minnesota, Montana y Alaska promulgando un salario mínimo de $ 15.

SOLEIL: Hablamos con Woong Chang, un sommelier en Washington, D.C. Trabajó durante mucho tiempo como trabajador de un restaurante, comenzando en el Área de la Bahía. Cuando se mudó a la costa este, la diferencia salarial fue una sorpresa.

WOONG CHANG: Recuerdo que conseguí una entrevista con este restaurante y el dueño dijo: "¿Cuánto esperas ganar?" Y le dije: "Oh, no sé, como 10 dólares la hora más propinas". Y él se rió en mi cara y me dijo: "¡Debes ser de California!". Dijo que solo la gente de California pedía ese tipo de salario. . Y yo dije, "¿Qué quieres decir? Como, ¿qué pagas aquí?" Y luego dijo: "Pagamos $ 2.77 la hora. "Y me reí en su cara porque pensé que estaba bromeando. Por ejemplo, ¿es eso suficiente para pagar los impuestos? La gente no tiene red de seguridad, básicamente son propinas en ese momento.

JUSTIN: Durante la pandemia de coronavirus, los efectos cotidianos del salario mínimo y el salario submínimo se pusieron en un contexto realmente duro.

SARU JAYARAMAN: Seis millones de trabajadores de restaurantes perdieron sus trabajos. El 60% no pudo obtener un seguro de desempleo en la mayoría de los estados porque les dijeron que sus salarios eran demasiado bajos para calificar para los beneficios. En la mayoría de los casos, las propinas eran muy difíciles de informar o registrar las oficinas del seguro de desempleo no querían calcular o comprender los ingresos por propinas. Así que a muchos trabajadores simplemente se les negó y. Millones de trabajadores se vieron obligados a volver a trabajar antes de sentirse seguros. UCSF ha nombrado a la industria de restaurantes como el lugar más peligroso para trabajar porque es en el interior, las personas se desenmascaran mientras comen y los trabajadores informaron al regresar al trabajo que se les pidió que hicieran mucho más por mucho menos, se les preguntó. para hacer cumplir las reglas de distanciamiento social y enmascaramiento a los mismos clientes de quienes tienen que obtener propinas en el mismo momento en que informaron que las propinas han bajado entre un 50 y un 75%.

SOLEIL: Además de esto, One Fair Wage dice que ha habido un aumento en el acoso sexual de trabajadores durante la pandemia.

SARU JAYARAMAN: Lo escuchamos de manera tan generalizada en tantos Estados que le pusimos un nuevo término. Lo llamamos acoso Maskual. Tenemos una mujer joven en Arizona. uno de nuestros miembros. se describe a sí misma como una mujer más baja y voluptuosa. Ella dijo: "Estaba sirviendo a una pareja de marido y mujer y el marido no dejaba de decir durante la comida" Quítate la máscara para que pueda mirar tu cara en lugar de tus senos. Quítate la máscara para que no tenga que mirar tus pechos toda la noche, en lugar de eso, te estoy mirando a los ojos. Rsquo y rdquo, quiero decir, toda la noche delante de su esposa, humillando para ella. Pero no había nada que pudiera hacer porque Arizona tiene un salario por debajo del mínimo y depende de esos consejos para sobrevivir.

JUSTIN: Está bien, Soleil. Hemos presentado mucho aquí. Pero de lo que también quiero hablar son de los argumentos en contra de subir el salario mínimo.

JUSTIN: Recientemente, hubo un informe de la Oficina de Presupuesto del Congreso que mostraba que aumentar el salario mínimo tendría algunos efectos diferentes en la economía.

Byte de noticias de CNN: La Oficina de Presupuesto del Congreso concluye que aumentar el salario mínimo federal sacaría de la pobreza a 9.000 personas. dar un aumento a unos 27 millones de trabajadores. pero tiene un costo. La CBO dice que el aumento costaría 1.4 millones de empleos y aumentaría el déficit federal en $ 54 mil millones de dólares durante una década & hellip & rdquo

JUSTIN: ¡Pero ha habido un retroceso en esto! Y el informe de la CBO reconoce que en realidad hay otros resultados posibles.

SOLEIL: ¡Correcto, no todo es fatal! El concepto completo [de una compensación] ha sido cuestionado por los economistas durante décadas. Pienso en el estudio realizado por Alan Kreuger y David Card. Para resumir, en 1992, el salario mínimo de Nueva Jersey aumentó de $ 4,25 a $ 5,05 por hora. Los economistas encuestaron 410 restaurantes de comida rápida en Nueva Jersey y su vecino, Pensilvania, donde el salario mínimo se mantuvo constante. ¿Línea de fondo? Su estudio concluyó que un aumento del salario mínimo no reducir el número de puestos de trabajo disponibles.

SARU JAYARAMAN: Contrary to the doom and gloom of the National Restaurant Association, a state that pays people a full minimum wage actually has seen higher, small business growth rates, higher rates of growth among to check that very same chains that fight this. The only reason the Restaurant Association fights this as hard as they do is because they are focused on quarterly returns for their shareholders. And they can squeeze more out of a quarterly return paying $2 than $15. But let's talk about that: if they're truly accountable to their shareholders and they're growing faster in California than in other state (there's no way they could grow in California if they weren't profitable in California). They would not be able to do it because they're accountable to their shareholders! So, something es working, even for them. It's just a matter of can we make more profit in these 43 States maintaining people at a $2 wage.

JUSTIN: So, the restaurant industry is used to paying workers the current rates. what would a $15 minimum wage look like for a business model?

SOLEIL: There's no one answer for every restaurant. but from service fees to higher prices, there are different paths a business can take. We spoke to restaurateur, Jesse Cool, of Flea Street in Menlo Park, California. She decided to implement a new business model during the pandemic.

JESSE COOL: I just thought that the fair thing to do was just level everything. And I went to the cooks who had been making $30 an hour or $19 and said everybody, every single person who stays with us makes minimum wage. Every single person who stays with us, we are going to charge a 20% service charge on To Go [orders]. Every single person will get a share of that equally, no matter who you are, because we honor that you are a part of the meal. It was very risky&hellip I knew that the people who had been making more money, that servers in the front of the house were not going to like it, of course. Pero. we knew that this had to happen right now.

SOLEIL: We also spoke to Bryan Thuerk, the chef de cuisine at Flea Street about the change.

BRYAN THUERK: When Jesse presented us with this, it was mind blowing. "Heart of House" broke down the front of house and back of house division. It was definitely not easy to get everyone on board, but the big thing about this model was it created jobs. There were no positions for any type of service staff in the front end because there were no tables. Everything was to go. From my standpoint, being always back of house and being on the line previously, there was always a stigmatism on a thought of why does a server who shows up make double what I make when I'm there 12 hours and they're there six hours? And I think it carried over to why I really support this and the ways of people growing and having the opportunity here now to make more money and feel appreciated for their hard work and understand that there's so much more than just their role that makes this whole place happen. Without the help and the breakdown of the front of house. I believe it was Christmas, we did about 600 dinners. That's very hard to make 600 dinners and package it to go with only five sets of hands. It's just changed so much in the ways of the way everyone thinks here. It's more unity and less division.

JUSTIN: Cool made the decision to eliminate tips, instead calling them "gratitudes" which are shared equally with everyone per hour worked. All the work is shared and leadership is rewarded with adjusted pay rates.

JESSE COOL: What happened when we opened again, was those who did return, who were a part of the former front of the house, those in the former back of the house, they all worked together. And I felt this incredible respect and trust starting again. And I felt this love of the work that they were doing. Like they, they really cared about us succeeding, all of us succeeding because we were in it together. My concerns are that I&rsquom rebuilding a new model after 40 years. When the pandemic hit I was completely out of debt, I had a little money in the bank. it&rsquos all gone. Service is going to look different: we have less people, because we can&rsquot find people. But I think what people don&rsquot understand is when you&rsquore in there having a great time, that the people doing it are amongst some of the lowest paid people in our community. And so we&rsquore trying to raise that up, so that while they&rsquore giving you a fabulous dining experience, they also have a good life and take care of their children and live in a decent place.

SOLEIL: While California is one of the seven states with a $15 minimum wage, we still need to pay attention to this national wage debate. The "Fight for 15" movement, as supporters call it, aims to eliminate the subminimum wage. In California, this would mean workers with disabilities could get a full minimum wage.

JUSTIN: Plus, as long as a subminimum wage exists, there are lobbying efforts for wages to be rolled back.

SOLEIL: Yeah! It's a continuous game of politics, and especially after the last election and before the 2022 midterms if the Biden administration doesn't deliver on its campaign point of raising the minimum wage, what would that mean in swing states and just . [suspiros]. it's complicated.


The Ten Worst-Paying Jobs in America

It’s easy to forget now, but the original purpose of Labor Day wasn't to invite your friends over for a cookout, some beers, and one last chance to celebrate the summer. It was to recognize the contributions of American workers, at a time of struggle and unrest.

According to the Department of Labor, the first official celebration took place in New York, in September of 1882. It was the height of the Industrial Revolution—a time when American workers could expect to work twelve hours a day, seven days a week, but still live in poverty. They toiled in mills, factories, and mines without access to basic necessities like sanitary facilities, if they were even allowed to take breaks. Five-year-olds were sent to work to help support their families.

Pay and working conditions are a lot better now, obviously—thanks in no small part to the labor movement and laws, like the minimum wage, that it helped pass. But even the most basic financial security remains elusive for many Americans, as my colleague Danny Vinik noted recently. One reason is that many jobs simply don’t pay very well—and lots of people have those jobs. According to the Bureau of Labor Statistics, more than 22 percent of Americans hold one of the lowest paying jobs that the agency categorizes.Click on image above to enlarge

What are these jobs? We decided to take a look, by going through BLS statistics and compiling a set of the ten worst paying jobs in America. We adapted the official numbers in one important way: Going strictly by BLS categories, nine of the ten worst paying jobs are different occupations within the food services industry. We decided to group the jobs by industry—in other words, to lump all the food service industry jobs together, and then provide a salary range that includes the median wage for each one. We did the same for a three other industries: agriculture, recreation, and sales. The chart just above has all the information.

Not everybody in these jobs is struggling. Sometimes people in low-paying jobs are students, or take them part-time and, while they aren’t making much money, they also aren’t living in poverty. But of the Americans who are getting by on the federal minimum wage, it’s important to note that in 46 out of 50 states, women make up more than half of minimum wage workers. (I have written about this previously, for Forbes, if you want to read more details about the breakdown and its sources.) In the remaining four states, women still make up roughly half of minimum wage workers. This is one reason that 40 percent of households with single mothers as the sole breadwinner were in poverty. This, of course, plays into why the problem of reliable and affordable child care is so urgent. Child care, by the way, is the eleventh worst paid job in America. But that’s another story.

And now, for the full breakdown:

10. Parking Lot Attendants

The popular image of the parking lot attendant is the two guys from “Ferris Bueller’s Day Off,” joyriding around Chicago in a Ferrari they were supposed to watch over carefully. In reality, the job is rarely that much fun. It pays $10.26 an hour, and while some parking lot attendants do work full time, many string together part-time or temporary work for large events or for certain evening and nighttime hours when restaurants offer valet parking. It’s fine as a way to supplement earnings, or help pay for school. But as a living? That’s a problem. The jobs typically don’t provide benefits and, for outdoor lots particularly, the work can be demanding.

Mean hourly wage for parking lot attendants: $10.26

9. Personal Care Aides

Personal care aides make a mean hourly salary of $10.09, and, according to BLS, only half of all personal care aides worked full time in 2012. Yet their work is not just demanding physically. It can take an emotional toll. These men and women are responsible for tasks ranging from feeding a disabled person, to lifting an injured or elderly adult into and out of a wheel chair. The job has a number of occupational hazards, which include a higher rate of injuries and illnesses (usually caught from the client), as well as exposure to potentially violent situations with mentally ill or cognitively impaired clients. Ironically, many personal care aides work in private homes and do not have access to employee benefits, like medical insurance, even though delivering health care is a big part of their jobs.

Mean hourly wage for personal care aides: $10.09

8. Lifeguards

Lifeguards spent hours in the summer sun, and are charged with keeping people safe while they enjoy recreational activities. Unlike park attendants, though, whose responsibility usually ends once a person is harnessed or buckled safely, lifeguards have to be on constant alert so that they can save anyone who appears to be drowning. The job tends to be more whistle blowing than heroic action, though, with occasional yelling of “don’t run,” and “adult swim.” Another job primarily held by teens, it’s unlikely that lifeguards will see a push for higher wages anytime soon, especially because many lifeguards see tanning (aka skin damage) as an important job benefit, not an occupational hazard.

Mean hourly wage for lifeguards and other protective service workers: $10.05

7. Gaming Dealers

The job of a gaming dealer may seem like all play and no work. It’s not. The Bureau of Labor Statistics recognizes it as “physically demanding,” because dealers are expected to stand behind a table for nearly their entire shifts. Casinos frequently allow smoking, which makes second hand smoke from cigarettes, cigars, and pipes an additional—and serious—occupational hazard. On the bright side, casinos typically offer full time work and employee benefits, and jobs are no longer limited to Nevada and New Jersey as they once were.

Mean hourly wage for gaming dealers: $10.04

6. Garment Workers

The garment industry is famous for its history of unsafe conditions. Quite possibly the most famous workplace tragedy in our country’s history was the Triangle Shirtwaist Factory Fire of 1911, in which 146 of 500 employees, mostly young women, died from jumping from the burning building or from being trapped inside it, where emergency exits had been locked to prevent employees from using the bathroom too frequently. Today, such accidents mostly take place in far away places. But American garment workers still work for low wages and in rough conditions—in some cases, because their ranks include undocumented workers who are in no position to challenge employers over workplace standards. In 1996, the Department of Labor estimated that half of the country’s garment contractors were in violation of federal minimum wage or overtime laws. It’s difficult to determine if and how much we’ve improved since then, as statistics are not collected regularly on garment worker conditions.

Mean hourly wage for pressers and other workers in the garment industry: $10.03

5. Cashiers

You might think the worst part of being a cashier is the monotony. Piensa otra vez. It turns out that cashiers are the victims of robbery and homicide more often than most other workers, according to the Bureau of Labor Statistics’ Occupational Outlook Handbook. Less dire occupational hazards include standing all day long and missing holidays with the family. The holiday season is the busiest time of the year in retail. So what do cashiers make? The mean annual salary is around $9.83, but that factors in retail workers, who typically earn more than grocery store and gas station cashiers. Grocery store and gas station cashiers, combined, make up 42% of the profession and their wages usually start at the federal minimum wage, which is $7.25 an hour.

Mean hourly wage for cashiers: $9.82-9.83

4. Amusement Park and Recreation Attendants

Gone are the days of the old Action Park, site of multiple deaths and lawsuits—where, reportedly, amusement park attendants suffered traumas ranging from being shot point blank with tennis ball cannons to having to test out the park’s infamous Cannonball Loop water slide. But working at an amusement park still has its occupational hazards, like cleaning up after sick park-goers and the threats of sun-sickness and dehydration, since it requires long hours in the summer heat. When you think of attendants, you probably think of teenagers on summer jobs, for whom low wages aren’t such a big deal. But lots of grown-ups work at amusement parks, too—in maintenance, for example, or at resorts that operate year-round. These attract older applicants, who depend on these jobs to feed their families. Low wages for them are no laughing matter.

Mean hourly wage for ticket takers and other amusement park workers: $9.76-10.22

3. Farm Laborers

Farm laborers are some of the lowest paid workers in our country, despite working in what is arguably one of the most essential, and wealthy, industries in our country. A U.S> Department of Agriculture study on Crop Production, published in 2013, estimated that American farmers annually produce close to $143 billion worth of crops and close to $153 billion worth of livestock. But the money goes primarily to the owners, frequently large agriculture companies—who, all too often, take the workers pretty much for granted. One sign of that treatment is safety, or lack thereof, on the farm: A 2013 study from the Center For Progressive Reform found that, based on data from the Bureau of Labor Statistics, on average, more than one farm worker dies in a work-related accident every day. This was found to be seven times higher than the average for all private sector jobs. Philip Martin, a labor economist at the University of California-Davis, estimated that in order to raise farm wages by 40 percent, the average American household would have to pay only $15 more a year for produce—though that still wouldn’t address the safety problems. By the way, work-related accidents aren’t the only hazard farm workers face. Seven chilling incidents of tomato farm slavery involving workers who had been abducted, confined at gunpoint, and suffered starvation wages and pistol whippings have been discovered and prosecuted in Florida since 1997.

Mean hourly wage for agriculture workers: $9.65-10.20

2. Shampooers

Sometimes entry-level positions go to those people who are ambitious enough to deal with low wages and menial work, just for a chance to learn and start working their way up to better-paying jobs. That’s frequently the story with shampooers. Many are aspiring stylists who hope eventually to cut hair. The job has its advantages: Many can work a real 40-hour workweek, and some even earn tips. That said, at a mean hourly salary of $9.09, the job barely provides a living. Many take on the position part time, using the wages to offset the costs of beauty school.

Mean hourly wage for shampooers: $9.09

1. Fast Food Cooks

Fast food cooks have the lowest paying job in America, according to BLS statistics, although most other jobs in the fast food industry don’t pay much better. With a mean hourly salary of $9.07, 40 hours a week should yield close to $18,870, but many fast food cooks work only 25 hours a week. Working every week of the year, without a single day off, these men and women make $11,791 before taxes, which puts them just above the poverty line for a single person with no dependents. But many of them also do not make $9.07. In January, President Obama had a conversation with a man in the fast food industry who has gone on strike four times because he makes only $7.25 an hour. Even if this man works 40 hours every week—again, without taking any time off—he makes $15,080. If he is supporting anyone beside himself, that income puts him below the poverty line.

Mean hourly wage for the food service industry: $9.07-10.18


A Bleak Landscape for Lowest Paid Workers

Greg Ip

In recent years, the only jobs many unskilled workers could find that weren’t vulnerable to automation and outsourcing involved manual labor, personal contact and low pay.

Now, even those havens are being blown apart.

Of the 20.5 million jobs lost in April, the hardest hit occupations and sectors were the ones most exposed to sweeping social-distancing measures, both government-ordered and personally adopted. They also pay less than average.

Leisure and hospitality, where the hourly wage averages $18, lost 7.7 million jobs. Retail trade, which pays $21.20, lost 2.1 million. Because the losses were concentrated in the lowest-paying occupations, average hourly earnings got an artificial boost: up 4.7% from March to $30.01 for all private-sector employees.

This is an epic reversal of fortune for those at the bottom of the income ladder. They took a beating during the 2007-09 recession and its aftermath. That began to change in 2016 as unemployment marched toward its lowest level since the 1960s. Between 2010 and February, the unemployment rate of those with just a high school diploma fell from over 10% to under 4%, twice the drop for those with at least a bachelor’s degree. Employers, desperate for workers, boosted starting pay and hired long-shunned candidates such as those with criminal records.


Which foods have the greatest carbon footprint?

An overwhelming amount of evidence now shows that beef and animal products like dairy generate the largest amount of food-related GHG. Lamb is another culprit. This is because both cows and sheep need a lot of animal feed, plus they experience ‘enteric fermentation’– their stomachs break down food to produce methane.

Foods with the lowest GHG emissions are plants and vegetables but how these crops are produced can create a huge variation in their carbon footprint. Buying strawberries from a local pick-your-own farm shop in summer will have very low emissions – and so a smaller carbon footprint – but buying out-of-season strawberries grown in UK hothouses will have a larger carbon footprint due to the energy and fertilisers needed to produce them.


State Said to Be Reviewing Pay for Fast-Food Workers

The New York State attorney general is investigating whether the owners of several fast-food restaurants and a fast-food parent corporation have cheated their workers out of wages, according to a person familiar with the cases.

The attorney general’s office is also reviewing payment practices at other fast-food establishments, but has not begun a formal investigation, said the person, who spoke on the condition of anonymity because the investigation is continuing.

The person would not discuss further details, including the names of the restaurants, how many are involved or the locations, except to say that several are in New York City.

Eric T. Schneiderman, the attorney general, is examining whether employers paid less than minimum wage, did not pay overtime, failed to reimburse employees for work-related expenses or falsified payroll records.

The investigation is part of a larger effort by Mr. Schneiderman, a Democrat, to crack down on employers who abuse the rights of hourly low-wage workers. Since taking office in 2011, he has taken civil or criminal action against about two dozen companies found to have violated labor laws.

Mr. Schneiderman’s office is also investigating the labor practices of the owners of several New York carwashes.

“New Yorkers expect companies doing business in our state to follow laws set up to protect working families,” said Damien LaVera, a spokesman for Mr. Schneiderman.

The investigation into labor practices at fast-food restaurants comes amid a campaign to try to unionize restaurant workers in a push to improve working conditions. The effort is organized by a coalition of groups who call themselves Fast Food Forward.

“What the attorney general is probably seeing is what we have seen and heard from workers in the fast-food industry for over a year now,” said Jonathan Westin, executive director of New York Communities for Change, which is leading the Fast Food Forward campaign. “It shows how rampant this is and how serious of a crime it is to steal wages from the lowest income workers in the city.”

On Thursday, the coalition plans to issue a study that describes the pervasive nature of wage violations. The study was based on interviews with 500 workers and found that about 8 in 10 reported some form of wage theft in the past year.

The group hired an independent firm to conduct interviews with randomly selected employees from restaurant chains, including Wendy’s, McDonald’s, Papa John’s and Burger King.

The report indicates that delivery workers are among the most vulnerable to wage theft. They often use their own cars, bikes or cellphones, but are sometimes not adequately reimbursed. They are also vulnerable to being robbed or injured at work and to being paid less than the minimum wage.

Vicente de Jesus García, 44, is a pizza deliveryman who said he earned $5 an hour working at a Papa John’s restaurant in Harlem. On this income, he said, he is unable to afford the food at work. Instead, he eats at a nearby Chinese restaurant that is cheaper.

In spring 2010, thieves robbed him of $400 he had collected from customers, Mr. de Jesus said. When he returned to Papa John’s, his manager told him he would need to repay the money from his savings. Mr. de Jesus, who has seven children, said he paid the next day. “I paid that money so I could keep working,” he said. “I’m explaining what’s happening here so we can change things.”

Papa John’s International did not respond to a request for comment.

Noel Scott, 46, worked as a deliveryman for a Domino’s Pizza in Manhattan. He earned $5.46 an hour, he said, and spent much of his day doing the same work as nontipped employees — putting together pizza boxes and cleaning the store — leaving fewer chances to earn tips.

His restaurant, he said, does not pay employees the tips that customers include when paying with credit cards. Mr. Scott said he was recently fired.

(In New York State, the minimum wage is $7.25 an hour. Employees who earn tips can earn a lower hourly wage, but the employer must ensure the worker makes $7.25 when tips are included.)

A spokesman for Domino’s said that the company could be responsible only for the practices of company-owned stores, which are in the Bronx and in Brooklyn. “If anybody is paying below minimum wage or using the tipped wage credit, that would probably be independent franchisees in our system,” the spokesman, Tim McIntyre, said. “And I can’t really speak to that.”


As coronavirus spreads, which U.S. workers have paid sick leave – and which don’t?

As COVID-19 continues its spread throughout the United States – with at least 1,267 cases and 38 deaths reported across the country as of March 12 – one of the key pieces of advice offered by health experts is simple: If you feel sick, stay home.

For working people, though, that’s a lot easier to do if you have access to paid sick leave – which 24% of U.S. civilian workers, or roughly 33.6 million people, do not, according to the federal Bureau of Labor Statistics. (“Civilian workers” refers to private industry workers and state and local government workers combined.)

The bureau’s 2019 National Compensation Survey (NCS) found that, for civilian workers, paid sick leave, while nearly universal at the upper ends of the wage distribution, becomes scarcer the less money one makes. For instance, 92% of workers in the top quarter of earnings (meaning hourly wages greater than $32.21) have access to some form of paid sick leave, versus only 51% of workers earning wages in the lowest quarter ($13.80 or less). Among the lowest-earning tenth – those whose wages are $10.80 an hour or less – just 31% have paid sick leave.

The main source for this post is the 2019 National Compensation Survey, an annual survey of pay and benefits conducted by the federal Bureau of Labor Statistics. A total of 9,881 business establishments (such as individual offices, stores or factories) and 1,596 state and local government entities (such as school districts or police departments) were surveyed. Of these, 6,470 business establishments and 1,441 governmental entities responded.

Each year a third of the private-industry sample is rotated out, except in years when the government sample is replaced. The government sample is replaced less frequently than the private-industry sample it was most recently replaced in its entirety for the March 2017 reference period. For more information on how the survey was conducted, see this technical note, this note on data collection and this glossary of terms.

Along with (or instead of) regular paid sick leave, some employers are using other means of helping themselves and their workers get through the current COVID-19 crisis, such as offering ad hoc, temporary sick leave or, when feasible, allowing or requiring people to work remotely.

Paid sick leave is much more common in the public sector than in private businesses. Around nine-in-ten state and local government workers (91%) have access to paid sick leave, according to the NCS data even among the lowest tenth of state and local government wage earners, about two-thirds have it.

In the private sector, 73% of workers have access to paid sick leave, but the share varies a lot by what they do and where they work.

Nine-in-ten private-sector workers in “management, professional and related” occupations – such as corporate executives, software engineers, bankers and lawyers – have paid sick leave available to them. Coverage levels go down from there: to 82% of office and administrative support workers, 68% of production workers, 64% of salespeople and 56% of construction, extraction and natural resource workers. Among service workers the overall rate for access to paid sick leave is 58%, but that appears to vary widely within the sector. A 2010 report by the Joint Economic Committee of Congress, for example, found that just 27% of food preparation and food service workers, and the same share of child care workers, had access to paid sick leave.

The picture also varies when looking at private sector workers’ access to paid sick leave by industry group. Nearly all utility industry workers (95%) have access to the benefit, as do 79% of manufacturing workers, but only 64% of retail workers and 58% of construction industry workers.

Only 43% of part-time civilian workers have sick leave benefits available, versus 86% of full-time workers. Most unionized workers (91%) have access to paid sick leave, compared with 73% of non-union workers.

Paid sick leave has become somewhat more common in recent years. About two-thirds of U.S. workers were offered the benefit in 2014, according to NCS data, but that rose to 76% in last year’s survey, the most recent one for which data has been publicly reported.

The U.S. and South Korea are the only two countries in the Organization for Economic Cooperation and Development where paid sick leave is not guaranteed, according to a 2018 report from UCLA’s World Policy Analysis Center. All European Union member countries have some form of paid sick leave, though the details vary.

In the U.S., 12 states and the District of Columbia currently require employers to provide paid sick leave to their workers, according to the National Conference of State Legislatures (Maine will join that list next year).

House Democrats have proposed a temporary federal sick leave benefit as part of emergency legislation to address the COVID-19 crisis. The measure would guarantee workers with the disease or caring for family members with it two-thirds of their wages for up to three month it would expire in January 2021. The bill also would require all private employers to give their workers seven days of paid sick leave, with an additional 14 days available immediately in the event of “public health emergencies.”

For those workers who do have access to paid sick leave, the form it takes can vary considerably from workplace to workplace, according to the NCS data. About two-thirds (68%) of covered civilian workers get a fixed number of paid sick days per year. After one year of service, 22% of those workers have fewer than five days, 46% have five to nine days, and 28% have 10 to 14 days.

Of the workers with a fixed allotment of sick days, about a fifth (21%) can “bank” an unlimited number of unused sick days for future use 37% are limited in how many unused sick days they can carry over from one year to the next and 42% are subject to “use it or lose it” rules. Private businesses in general have much tighter caps on sick-leave accumulation than the public sector: The median cap for private sector workers is 20 days, versus 120 days for state and local government workers.

Nearly three-in-ten civilian workers (28%) have paid sick leave as part of a “consolidated leave plan,” where workers receive a set number of days off per year that can be used for several purposes – illness, taking care of a sick child, vacation, personal business and so on. Such plans are slightly more common in the private sector: 32% of private industry workers have them, according to the NCS, but only 11% of state and local government workers do.

A handful of civilian workers – 3%, or roughly 4.2 million – have no limits on how much paid sick leave they can take. Such plans are most common (about 5% of workers apiece) in two rather disparate occupational groups: management, business and financial workers and natural resources, construction and maintenance workers.


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